Kovač: „Es freut mich sehr für Renato“

Foto: Octavio Passos/Getty Images

Der FC Bayern München hat auch dank Renato Sanches zum Start in die Champions League das erhoffte erste Ausrufezeichen gesetzt. Beim erfolgreichen Königsklassen-Debüt von Trainer Niko Kovač sorgte der junge Portugiese mit seinem Tor beim 2:0 (1:0) gegen seinen Ex-Klub Benfica Lissabon für einen Gänsehautmoment.

Der Rekordmeister festigte zudem seinen Ruf als Auftaktspezialist. Seit 2003 haben die Bayern ihre ersten Spiele im wichtigsten Europacup-Wettbewerb immer gewonnen – Rekord. Doch die Szene des Abends gehörte Sanches. Nach seinem Bilderbuch-Treffer zum 2:0 in der 54. Minute erhoben sich auch die Benfica-Anhänger und applaudierten ihrem früheren Spieler. „Das war so besonders. Ich bin so glücklich, getroffen zu haben“, sagte Sanches bei Sky sichtlich gerührt. Kovač meinte: „Es freut mich sehr für Renato. Ich habe ihm gesagt: ‚Spiel einfach, spiel deinen Stil, du bist hier zu Hause.'“

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Die Führung für die favorisierten Münchner hatte zuvor Robert Lewandowski (10.) erzielt. Einen noch höheren Erfolg vergab der FC Bayern durch mangelnde Konsequenz in der Chancenverwertung, spielerisch hatten die Münchner ihren Gegner weitgehend im Griff. Thomas Müller wurde in der 88. Minute eingewechselt und kam zu seinem 100. Champions League-Einsatz. Der lange Zeit umstrittene Sanches war nur dank des Ausfalls von Thiago (Probleme am großen Zeh) überraschend zu seinem ersten Startelf-Einsatz für die Münchner seit über 16 Monaten gekommen. „Wahnsinn, das habe ich noch nie erlebt. Mich freut es unglaublich für den Jungen“, sagte Joshua Kimmich über Sanches. „Er hat ein Riesenspiel gemacht. Da ziehe ich meinen Hut, wenn man sieht, aus welcher Situation er kommt.“

Erstmals seit Mai 2017 in der Startelf

Der Heimkehrer, er war als 18-Jähriger von Benfica zum FC Bayern gewechselt, hatte sich bisher nicht durchgesetzt, zeigte an alter Wirkungsstätte aber ein engagiertes und vor allem im zweiten Durchgang sehr auffälliges Spiel. Letztmals hatte Sanches am 6. Mai 2017 beim Bundesliga-Spiel gegen den SV Darmstadt 98 (1:0) in der Anfangsformation gestanden. „Er hat das phantastisch gemacht. Er war ein sehr großer Mehrwert für unser Spiel. Er hat viele Situationen sehr gut aufgelöst und ein enormes Tempo. Er ist schwer aufzuhalten“, lobte Mats Hummels den 21 Jahre alten Portugiesen. „Das ist eine unheimlich schöne Geschichte, die der Fußball schreibt“, sagte Leon Goretzka. Das sei „super für den Jungen. Wir sind alle glücklich für ihn“, ergänzte Sportdirektor Hasan Salihamidžić.